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Breve historia de la Astronomía



La Astronomía es una de las ciencias mas antiguas…surgió casi con el Hombre y fue utilizada para determinar en que momento del año estaban… encontraron en el cielo un Calendario para sus cosechas y temporadas de caza…y un Mapa de ruta para sus viajes…

Los astrónomos-sacerdotes-astrólogos de la antigüedad practicaban la adivinación astrológica junto con el pronóstico astronómico y la compilación de leyendas míticas.

Consideraban al cielo desde el punto de vista religioso; lo consideraban la morada de los dioses dueños de los días y las noches: el Sol con sus eclipses y la Luna...y mas allá los Planetas y las Estrellas en las que proyectaban a través de agruparlas en las primeras Constelaciones, imágenes de dioses, animales y seres fantásticos…su reflejo de lo que era el mundo…

Los primeros documentos astronómicos nos llegan de hace unos 4.500 años a través de los acadios, un pueblo que moraba en lo que mas tarde fue Babilonia.
El primer calendario que nos llega es chino, y del 1.300 a.C.…también los antiguos egipcios y babilonios los construían con mucha precisión.

Y las primeras ideas que trataron de explicar científicamente en occidente los modelos de pensamiento del Universo de antaño, llegaron a nosotros a través de los antiguos Griegos…mucho tiempo después, hace 2500 años:

Platón, en “Teeteto”, nos cuenta que Sócrates dijo que Tales*, por dedicarse a observar los astros y estar observando el cielo…cayó en un pozo. Y se cuenta que una criada bella e ingeniosa, lo hizo blanco de sus burlas, porque en su afán por conocer las cosas del cielo, no reparaba en lo que tenía por adelante y a sus pies…
*Tales de Mileto, considerado el primero de los “siete sabios”, y al se le atribuye el pronóstico de un célebre “eclipse” ocurrido en el medio de una batalla, allá…el día 28 de Mayo del año 581 a.C...Tales fue el iniciador del tipo de filosofía que busca las causas y que luego de evolucionar por dos siglos, culmina con Aristóteles quién es el primero en organizar el conocimiento….Tales…de quién se dice que fue discípulo de sacerdotes egipcios y caldeos…y antes…los astrónomos-sacerdotes babilonios predecían los movimientos de las estrellas errantes…


Aristóteles
en el siglo IV a.C., pensó que el Universo es un conjunto de esferas concéntricas sobre las que están montados los astros; la última de las esferas es la de las “estrellas fijas”… y postuló el Geocentrismo: La Tierra era el centro del Universo…

Mas tarde, Ptolomeo de Alejandría en el siglo II d.C., astrónomo y astrólogo, objetó que la observación no concordaba con lo expresado por Aristóteles,…hay retrogradación…entonces trató de explicar sumando un nuevo elemento: un modelo de “epiciclos” publicado en su obra Almagesto, una enciclopedia en la que se plasmaba siglos de observación babilónica sobre los movimientos de los planetas..

Varios siglos pasaron para que se retome el tema y a través de Copérnico (1543) se elabore la teoría Heliocéntrica: el Sol es el centro del Universo y la Tierra es un planeta mas que gira a su alrededor en “orbitas circulares”…dejamos de ser el centro!

El Universo es una esfera infinita, cuyo centro está en todas partes y su circunferencia en ninguna.
(Meditaciones, Blaise Pascal, 1623-1662, filosofo naturalista y matemático francés)

Luego aparece en escena Galileo y sus primeras observaciones en el Telescopio…fue el primero que vio a través de este aparato a las cuatro Lunas de Júpiter!...esas mismas que estaban representadas por los sacerdotes asirios, en Belo (Júpiter) como cuatro alitas esmaltadas de estrellas…y realizó experimentos sobre la inercia.

Kepler (1609): las órbitas son “elípticas”…por fin concuerda con la observación!...y ya la Astronomía se separa de la Astrología…Kepler…el último astrónomo-astrólogo…

Mas tarde…siglo XVII, Newton: y el Sol es el centro de nuestro sistema solar, no del Universo! La física es igual en todas partes. Existe la gravedad
Einstein: y la relatividad de la física…Y ahora…la física cuántica, la teoría del Big Bang y las dimensiones de Hawking.

Y mas allá…la Filosofía de la Física Cuántica…y nuevamente la unión de los conocimientos?

…Algún día me gustaría estar en la Luna, recorrer con la mirada algunos millones de kilómetros y decir: “esta noche hay una Tierra muy hermosa”
(Lt. Col. William H. Rankin, americano, 1920)

Arqueoastronomía

A lo largo y ancho del Planeta nos podemos encontrar con Monumentos Astronómicos de la antigüedad en los que se cristaliza el empeño del hombre antiguo por establecer vínculos entre el Cielo y la Tierra, para lo cual levantó construcciones alineadas con las posiciones en fechas especiales  del Sol, la Luna y algunas estrellas particulares.

El Sol…la brillante y ardiente estrella central de nuestro sistema; regula el día y la noche y la duración de las estaciones…no es de extrañar que los pueblos antiguos le elevan grandes monumentos  en los que celebraban los movimientos de este “Astro Rey“.

En tiempos más modernos, por ejemplo, los musulmanes al formular sus místicas plegarias dirigían la mirada hacia el Oriente.

El cristianismo, desde los tiempos medievales hasta el siglo XVI, orientaba sus grandes catedrales y sus templos de tal maneta que los fieles y el sacerdote al oficiar, orientaran su rostro al naciente….sus puertas de entrada y sus atrios se proyectaban entonces al occidente, como homenaje al Sol…intenciones artísticas de orden místico…iluminación del coro y del altar mayor en el amanecer y atardecer en combinación con los cristales de colores.

Y mucho antes…

  1. Teotihuacan, México
  2. Pirámides de Giza, Egipto
  3. Megalitos de Ballchroy, Escocia
  4. Stonehenge, Inglaterra
  5. Avebury, Inglaterra
  6. Gavrinis, Francia
  7. Uxmal ,Mexico
  8. Chichón Itza, México
  9. Machu pichu, Perú
  10. Uaxactun, Guatemala
  11. Cuzco, Perú
  12. Iglesias y Catedrales medievales ( por ejemplo, Chartres )
  13. Die Externsteine, Alemania
  14. Hashihaka, Japón
  15. Vijayanagara, India
  16. Gao Cheng Zhen, China
  17. etc.

¡Mirad a las estrellas!
¡Mirad, mirad al cielo!
¡Oh! ¡Contemplad los fuegos artificiales del espacio!
¡las brillantes ciudades y ciudadelas!
(La noche estrellada, Gerard Manley Hopkins, poeta ingles)
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